Желтая молния

Желтая молния

- Леопард... - оборачивается наш друг Дади, слушавший вести по радио с других туристских машин. О "находках" друзья-шоферы оповещают друг друга. Сейчас же мчимся к нужному месту. Большая пятнистая кошка лежит на нижней ветке высокой акации, обхватив ее лапами. Лианой книзу спускается длинный хвост. Не у самой дороги "находка", а ближе нельзя - правила запрещают с колеи съехать. В ход идут бинокли и длиннофокусные объективы. Как мухи на мед, со всех сторон, пыля, летят к желанному месту похожие на белых букашек автомобили.

Леопарда это как будто и не касается - лежит спокойно, позевывает, иногда шевелит роскошным хвостом. Запрещенье охоты и появленье туристов довольно быстро изменили повадки африканских животных. По рассказам охотников былых времен, леопарды прятались в зарослях, ничем не выдавая себя. "Иногда охотник, едва не наступив на зверя, не успевал выстрелить в сверкнувшую "желтую молнию". Знаменитый "белый охотник" Джон Хантер (его книгу воспоминаний у нас хорошо знают), размышляя, какой из африканских зверей для охотника самый опасный, называл леопарда. "Если с ветки он видит, что не замечен, то и пропустит охотника, не шевельнувшись. Но если человек поднял голову кверху и встретился взглядом со зверем, леопард нападает немедленно..."

Убеждаемся: леопард в заповеднике - зверь не редкий, но снять его трудно. Не позирует, слившись с веткой акации, и все время мешает листва... Но вот удача! Очередной леопард облюбовал сухую акацию. Силуэт его хорошо виден на фоне неба. Он даже неправдоподобно картинен. Все разъезжаются удовлетворенными, что извели много пленки.

В одном месте леопарда мы обнаружили на опушке саванных зарослей. Большая кошка, не замечая зрителей, заинтересованно поглядывала на простор, где паслись антилопы. Солнце садилось. Был час вечерней охоты, и леопард, презирая множество зрителей, прыгнул с дерева в травы и, не спуская глаз с антилоп, тихо двинулся к цели. Могли бы мы стать свидетелями захватывающего зрелища и обладателями редкостных снимков. Но одна из машин поспешила занять выгодное место для съемки и все испортила. Леопарду не понравилось, что на пути к жертве появилась помеха. Он остановился и, равнодушно глядя из травы на притихшую кавалькаду машин, решил, как видно, с охотой повременить. Он сидел почти рядом с дорогой, но видна была только морда в перекрестках травинок.

Ожидать было нечего - солнце садилось. Сумрак накрыл лесок из редких акаций. Ночным зрением зверь, конечно, все кругом видел, но для нас он во тьме растворился.

Все хищники великолепно приспособлены к охоте. Среди них кошки занимают особое место. А среди кошек леопард - самый умелый охотник. Ничем не выдавая себя, крадется он к жертве. В отличие от гепарда, который должен антилопу догнать, леопард с близкого расстояния, одним прыжком настигая добычу, зубами впивается в ее горло, передними лапами целит в глаза, а когтями задних вспарывает живот.

Объектом его охоты могут быть некрупные антилопы, молодые жирафы, может леопард, резвясь, опускаться до ловли мышей, не брезгует падалью. Любимое его кушанье - собаки, которых уносит нередко прямо из хижин деревенских жителей, и бабуины, кои видят в пятнистой кошке смертельного своего врага. Увидев леопарда, они поднимают невообразимый крик и почти везде платят жертву за житье рядом с хищниками. Иногда, правда, старые бабуины (клыки у них тоже большие), объединившись в группу голов в пять или шесть, начинают охоту за ненавистной кошкой. Леопард в этом случае предпочитает ретироваться, но скрыться ему не дают. Окруженный, он принимает бой, в котором бабуины отделываются ранениями, а леопард бывает разорван, и на тело его бабуины презрительно мочатся.

Но эта ситуация редкая. Леопард осторожен, хитер. Иногда, чтобы завладеть беспечной собакой, он лежа вертится, сопровождая движенья тихим мурлыканьем. Все животные любопытны, и собаки не исключенье. Когда любопытство дворняги приводит ее на расстоянье прыжка, леопард пулей бросается на добычу. Жертву свою леопард волочет в укромное место и там пожирает. Но часто, чтобы не мешали шакалы или гиены, он втаскивает добычу на дерево. Этот великолепный лазальщик обладает и удивительной силой. При весе в шестьдесят - семьдесят килограммов он затаскивает на дерево чаще всего антилопу под сто килограммов. Остатки еды леопард заклинивает в развилки ветвей и спит спокойно - никто добычи его не коснется. В отличие от львов, убивающих только ради утоления голода, леопард убивает и ради наслажденья охотой, оставляя иногда сразу несколько жертв нетронутыми. Иногда кошки эти наведываются в африканские деревушки. Предметом их интереса, кроме собак, являются козы и куры. Случается, леопарды становятся людоедами. Знаменитый Рудрапроягский леопард в Индии, оставаясь для охотников неуловимым, в течение восьми лет прикончил 125 человек.

Во времена, когда животных жестко делили на полезных и вредных, леопардов безжалостно истребляли, "этот зверь хорош только в виде висящей шкуры", пишет бывалый охотник. Терпя иногда пораженья в состязании с "желтой молнией", охотники с огнестрельным оружием все же довольно быстро сократили в Африке численность леопардов. И в который раз обнаружилась связь всего живого в природе. Без леопардов быстро размножились бабуины. И если в деревне леопард иногда крал собаку или козу, то бабуины стали опустошать шамбы (поля-огороды). Леопардов посчитали разумным взять под охрану. Авторитетный немецкий защитник природы профессор Гржимек написал открытое письмо актрисе Джине Лоллобриджиде: "Не носите, пожалуйста, леопардовое манто. Жены миллионеров будут вам подражать и леопардов перестреляют".

Сегодня леопардов на освоенных человеком землях сохранилось немного, но в заповедниках они вне опасности. Леопард обитает не только в Африке. Ареал его распространения на земле уступает только расселению крыс, людей и волков.

Черного зверя пантеру считали схожей с леопардами кошкой. Теперь поняли: это все тот же леопард, с теми же повадками и образом жизни. Чернота пантеры - избыток меланина в окраске шкуры. У одной и той же роженицы могут появиться на свет желтые в пятнах котята, а среди них - черные. (Если хорошо приглядеться, у пантеры увидишь на шкуре пятна.)

Все леопарды - отшельники. Живут в одиночку, но в период спариванья самец и самка держатся и охотятся вместе. В отличие от львов-полигамов леопардов (как и волков) связывает верность друг другу. Котят, впрочем, воспитывает только самка. Обычно их два - четыре, но половина гибнет в первые недели жизни.

О леопардах много написано. И в Африке много о них расскажут. Зверь этот слабее льва, но в сравненье с "царем зверей" побеждает осторожностью, сообразительностью и ошеломляющей решительностью в нападении. Появление леопарда обычно повергает в панику все живое. Поэтому надо объяснить редкую фотографию, которая здесь публикуется, - леопард идет "сквозь строй" антилоп. Мы видим: ни одна его не боится, не убегает. Объяснение этому есть. Леопард отягощен обильной недавней трапезой. Антилопы видят его отвисшее брюхо, понимают, что зверь не способен достичь кого-либо своим смертельным прыжком, и тренируют, закаляют свою психику созерцанием зверя, чтобы не впасть в состояние шока уже при смертельно опасной встрече. (В "Окне" мы подробно рассказывали об этом явлении в животном мире.)

И в заключенье - рассказ о близкой встрече со знаменитой кошкой. В 1969 году мы с другом Михаилом Домогацких путешествовали в тех же самых местах, которые посетил я недавно. На одном из деревьев увидели леопарда. В те годы с дороги в заповедниках можно было съезжать, и мы съехали, оказавшись под деревом, на котором леопард отдыхал. Телеобъектив был не нужен - снимал я зверя с пяти-шести метров. Конечно, такая близость озаботила леопарда. Он поднялся, потянулся, прошелся на радость фотографу по мощной ветке акации, словно что-то обдумывая. Леопард действительно обдумывал, как ему быть. Он нас не боялся, но в развилке ветвей висела недоеденная антилопа, и "Лео" решил, что может лишиться своего кровного. Поглядывая на нас подозрительно, он вытянул из развилки недоеденную антилопу и, не выпуская ее из зубов, прыгнул с дерева рядом с автомобилем. Не мешкая, зверь поволок антилопу в желтые заросли трав и скрылся в них, оставив в памяти нашей восхитительную картину редкостной встречи.

На фото: Идет страшный враг, но никто его не боится.

© Василий ПЕСКОВ.
Комсомольская правда,
1 июня 2001 г.

Обсудить на форуме








Похожие статьи:

ЛИГР - самая большая кошка
Лигр — гибрид между львом-самцом и тигрицей-самкой. Его предки относятся к одному и тому же биологическом роду, но разным видам. Является крупнейшим представителем семейства кошачьих, существующих в настоящее время.

Научный подход к леопарду
Анализ ДНК, который широко используется при установлении, например, отцовства, может дать много интересной и важной информации специалистам, занимающимся изучением крупных хищников.



Случайные статьи:

КотоФорбс, или 10 самых богатых кошек мира
Котов делают богатыми хозяева, которые завещают им целые состояния. Многим эта идея кажется смешной и абсурдной, но люди продолжают оставлять наследство своим любимцам.

Дикая кошка из «Книги рекордов Гиннеса»
Как говорится в «Книге рекордов Гиннеса», у пумы «названий больше, чем у любого другого млекопитающего в мире». Помимо 40 с лишним названий на английском, у нее 18 названий на языках народов Южной Америки и еще 25 - на языках народов Северной Америки.

Почему кошка заранее чувствует, что придет хозяин?
Замечали ли Вы, что когда Вы приходите домой, у двери Вас уже ждет Ваша любимая кошка или кот? Почему? Откуда животное может знать, что хозяин скоро придет?

• Дикие кошки •


К иллюстрированному списку

Род PANTHERA (большие кошки)

Род ACINONYX (гепарды)

Род LYNX (рыси)

Род FELIS (кошки)

Род LEPTAILURUS

Род NEOFELIS

Род PARDOFELIS

Гибриды кошачьих

Кошки самим своим существованием опровергают утверждение, что все на свете создано для человека. (Пол Грэй)
Все афоризмы про кошек

Украшать котами ёлку бесполезно. Ни она их не поцарапает, ни они её.
Юмор про кошек

РЕКЛАМА





CATS-портал - все о кошках
 CATS-TOP  Кошки. Каталог пород    Анализ сайта онлайн  
   Copyright © 1999-2018 CATS-портал http://mau.ru  •  Автор проекта: Nataly  •  E-mail: info@mau.ru