В семействе кошачьих прибыло

В семействе кошачьих прибыло

Казалось бы, чего мы только не знаем о братьях наших меньших вообще и о тиграх в частности. Давно уже занесенные в Красную книгу, они повсеместно взяты на учет и под строгий контроль не только профессиональными натуралистами, хозяевами национальных заповедников, но и международными организациями. В некоторых районах планеты, где обитают тигры, наблюдение за ними ведется со спутников, что позволяет лучше отслеживать пути их миграции и условия существования. Тем не менее открытие, сделанное недавно группой американских зоологов под руководством профессора Джоэла Кракрафа из Музея естественной истории в Нью-Йорке, вызвало сенсацию в научных кругах и показало, что мы далеко не все знаем о полосатых хищниках. С помощью генной инженерии ученым удалось установить, что на индонезийском острове Суматра живет несколько тигров неизвестной ранее породы.

В соответствии с принятой в науке классификацией они получили название Panthera sumatras и отнесены к подвиду родственных им животных, обитающих на островах Тихого океана. В отличие от своих материковых собратьев, они имеют свойственные только им генетические особенности, выраженные в повадках, поведении, во внешности. При более тщательном обследовании было установлено, что у них частично другая окраска, несколько иное расположение темных полос на туловище. Замечены некоторые особенности строения тела.

Открытие грозит перевернуть былые представления о жизни этого замечательного животного. Принято считать, что первоначально тигры обитали только в материковой Азии - в обширной зоне от Кавказа до Амура, а затем расселялись по миру, мигрируя в другие районы. "Освоение" юго-восточной части континента происходило во времена, когда этот регион представлял собой единое целое с Евразией, то есть до повышения уровня Мирового океана и образования многочисленных архипелагов - примерно 12 тысяч лет назад. Отсюда и довольно условное деление на виды и подвиды - по так называемому "географическому признаку". Есть тигры амурские, или сибирские, китайские, бенгальские, туранские, кавказские... Все эти представители огромного семейства в общем-то близкие родственники, поскольку на протяжении минувших тысячелетий имели возможность общаться друг с другом, сохранить единую генетическую систему и структуру молекулы ДНК, отвечающей за наследственность.

Возможно, когда-то и тигры с острова Суматра состояли в близком родстве с соплеменниками из Сибири. Теперь же, полагают ученые из нью-йоркского музея, они таковыми не являются. Слишком долгая изоляция на ограниченном жизненном пространстве - в рамках отдельно взятого острова - привела к "замораживанию" генетического кода, сохранению его в том виде, каким он был в доисторические времена. По сути, считает Джоэл Кракраф, мы имеем дело с самым чистопородным тигром на сегодняшний день и должны сохранить эту уникальность.

Проблема сохранения тигров стоит остро во всех регионах, где они еще водятся. По сравнению с прошлым веком поголовье этих животных сократилось на 95 процентов. Кое-где их нещадное истребление продолжается. Самое большое количество тигров на сегодняшний день обитает в Индии. Эта страна содержит около 30 заповедников. Немногим менее полутора тысяч полосатых хищников живет во Вьетнаме, Лаосе, Таиланде, Китае и Бирме. Еще в 60-х годах прошлого века популяция китайского тигра достигала 4 тысяч голов, а сейчас их насчитывается около 80. По оценкам Всемирного союза по охране природы, по дальневосточной тайге бродит не более 200 амурских тигров. За последние десятилетия исчезли тигры с островов Ява, Бали, а также туранский тигр, представлявшие собой отдельные подвиды.

© Журнал «Фокус» (Германия)
Источник: «Известия»
4 февраля 2000 г.

Обсудить на форуме








Похожие статьи:

ЛЕВ / Panthera leo
Так называемый король джунглей - лев - на самом деле обитает на открытых равнинах, а не в джунглях. Могущество и сила льва овеяны легендами. За это и жестокие привычки хищника правильнее называть царем зверей.

ТИГРОЛЕВ (тиглон)
Тигролев — гибрид тигра-самца и львицы-самки. Тигры и львы генетически очень близки, их разделение произошло сравнительно недавно (с точки зрения истории развития семейства Кошачьих).



• Дикие кошки •


К иллюстрированному списку

Род PANTHERA (большие кошки)

Род ACINONYX (гепарды)

Род LYNX (рыси)

Род FELIS (кошки)

Род LEPTAILURUS

Род NEOFELIS

Род PARDOFELIS

Гибриды кошачьих

Кошка мечтала о крыльях: ей хотелось попробовать летучих мышей. (Эмиль Кроткий)
Все афоризмы про кошек

Если бросать бутерброды, они падают вниз самым мягким, а если котов, то они самым колючим.
Юмор про кошек

РЕКЛАМА

CATS-портал - все о кошках
 CATS-TOP  Кошки. Каталог пород    Анализ сайта онлайн  
   Copyright © 1999-2017 CATS-портал http://mau.ru  •  Автор проекта: Nataly  •  E-mail: info@mau.ru