Как поживаете, львы? - II

Как поживаете, львы? - II

В дикой природе я наблюдал львов с очень близкого расстояния много раз. (Однажды львица по любопытству прыгнула на капот нашего автомобиля.) Видел львов сонных на ветках деревьев и на земле, лежавших кверху брюхом подобно мешкам с мякиной. Поднять голову льва заставила лишь гаечка, брошенная из машины ему на живот. Больше всего запомнились спокойные, добродушные морды зверей, взирающих на тебя с безразличием, либо, напротив, с почти наивным любопытством. Морда сытых зверей всегда добродушна в отличие от злобного облика леопарда, от сердитой морды тигра и печальной - гепарда. Иногда львы, как люди, даже рот разевают от удивленья и любопытства.

О поведении львов эти встречи мало что говорили, но много о львах рассказано теми, кто встречался с ними с глазу на глаз на охоте, кто подолгу наблюдал их жизнь в характерной для них среде. Вот кое-что из наблюдений бывалых людей.

«Все животные любознательны, - пишет белый охотник Джон Хантер, - но льва по любопытству можно сравнить с человеком». Львы не боятся огня - могут вплотную подойти к костру, могут пожаловать к палатке и заглянуть спящим в лицо через москитную сетку, никого не тронув, уйти. Однажды на глазах у меня львица из любопытства изжевала магнитофон, поставленный зоологами возле убитой зебры - записать «звуки звериной трапезы». (Добавлю: в Южной Африке львица у нашей машины из любопытства кусала резиново-пластиковый бампер.)

Охотятся львы главным образом ночью. Зрение у них, как у всех кошек, хорошее. Обычные жертвы львов - зебры, антилопы гну; по праву сильных звери могут отнять добычу у гиен, не брезгуют падалью. Известен случай: голодный лев забрался на дерево (хотя лазальщики львы невеликие), чтобы отнять остатки антилопы у леопарда.

Найти и убить жертву львы могут за две-три минуты. Но если травоядных животных мало, охотно подберут подброшенный им корм. Они безбоязненно приходят к приманке, оставленной человеком. Этим пользовались охотники, а позже - фотографы и кинооператоры, устраивая засады возле привады.

Любопытно, что голодные львы не обращают вниманье на гибель от пуль сотрапезников и продолжают рвать жертву. Джон Хантер рассказывает о порученном ему властями уничтожении львов, нападавших на коров скотоводов-масаев. Охота с приманкой была самой целесообразной. К ночи стрелок устроил засидку возле убитой зебры, укрывшись в бома (шалаше) из колючих веток. Пришли к приваде сначала гиены, потом шакалы. Но они разбежались как по команде, и стало ясно: сейчас появятся львы. И они появились. «При свете фонаря всего в нескольких метрах я увидел не меньше двадцати разновозрастных львов. Свет их нисколько не испугал, и они уже приступили к трапезе. Я выстрелил по наиболее крупному из самцов. Весь прайд яростно заревел и отступил в темноту, но тут же снова собрался. Я стрелял почти непрерывно, но львы не обращали на выстрелы никакого вниманья. Они поворачивали головы к убитому товарищу, обнюхивали его и продолжали рвать зебру... Когда наступил рассвет, моим глазам открылось зрелище, которое вряд ли кто-либо видел в прошлом и когда-либо увидит в будущем. Передо мной лежали восемнадцать убитых львов...»

Все, кто хорошо знает львов, подчеркивают их исключительное добродушие. «Сытый лев никогда не нападает». И это хорошо знают все, кто обретается с ними бок о бок, в том числе и те, кто платит львам постоянную дань - раз в три дня львы охотятся, чтобы, наевшись, спать потом двадцать часов в сутки.

Зоолог Эйс Дюприз, много лет проживший среди африканской природы, отзывается о львах с большим уважением и считает, что и животные относятся к этим огромным кошкам с любопытством и уважением. «Когда сытый лев днем появляется на открытом месте, животные, оказавшиеся поблизости, сбегаются посмотреть на него. Но если лев голоден, они предпочитают следить за ним издали. С крайним любопытством животные ловят каждое движение льва, и в их глазах не заметно и тени страха. Если лев направляется куда-нибудь, все собравшиеся звери последуют за ним, желая увидеть, что он будет делать».

Иногда животные проявляют смелость и дразнят львов. «На моих глазах антилопа импала довела однажды львицу до белого каленья, провоцируя к нападенью, - пишет американский кинооператор Льюис Котлоу. - У львицы были детеныши. Она проголодалась сама и хотела накормить малышей. Но удалиться от них далеко не могла. (Львята часто становятся жертвами гиен.) Импала ситуацию хорошо понимала и, почти нагло пританцовывая, приближалась к львице, но в последний момент, когда сливавшаяся с землей кошка была готова к прыжку, импала стремительно удалялась прочь, оглядываясь на бегу через плечо и как бы смеясь над львицей».

Льва по многим причинам называют царем зверей. Он в самом деле держится на жизненном своем пространстве независимо и уверенно. В то же время он уступает дорогу умному слону, и оба они не позволяют себе связаться со вздорным, готовым наброситься на кого угодно носорогом. Простодушный лев уступает в хитрости леопарду, он не свиреп, как буйвол. Подлинный силач великодушен и никого не боится. Есть, впрочем, объект страха львов - пастух-масай, вооруженный всего лишь копьем. Но львы хорошо знают мстительную отвагу этих людей. Окруженный ими лев хотя и может, пытаясь вырваться из кольца, кого-нибудь изувечить, сам погибает, исколотый и зарубленный. Этот страх - в генетической памяти царя зверей. Достаточно льву увидеть на холме силуэт высокого человека с копьем, как он спешит куда-нибудь скрыться. И это несмотря на ярко выраженное у львов чувство «не потерять лицо, сохранить спокойствие и достоинство». Все тот же Льюис Котлоу пишет: «Если вы неожиданно встретите льва, помните, что лев так же хочет избежать столкновенья, как и вы. Не загоняйте льва в угол и не ставьте его в глупое положение. Дайте ему возможность удалиться, сохраняя достоинство, и он почти наверняка поступит так же. Он царь и должен вести себя по-царски. Однажды в траве я наткнулся на льва, к вящему удивлению нас обоих. Нас разделяло всего метра три, и мы замерли, глядя друг на друга. Затем лев надменно повернулся и пошел за высокий термитник с таким видом, как будто он именно это и собирался сделать. Лев не подозревал, что я могу смотреть поверх термитника и, как только очутился, по его мнению, вне поля моего зрения, мгновенно забыл о достоинстве и убежал подобно испуганному кролику... Но не надейтесь, что лев всегда будет поступать таким образом».

Хорошо знавший повадки львов профессор Гржимек советовал: «Если лев заинтересовался вами в открытой местности, надо остановиться и смотреть ему прямо в глаза. В большинстве случаев он при этом теряется, тоже останавливается и в конце концов уходит. Однако при всем добродушии зверя всегда надо помнить: лев - сильный хищник, и однажды кто-нибудь может ему не понравиться».

«Белые охотники» из Европы, преследуя львов и желая выглядеть романтическими героями, создали миф об исключительной свирепости и кровожадности львов. Противостояние было таким: с одной стороны - охотник с мощным нарезным оружием и с запасным ружьем, которое держит рядом оруженосец, а с другой - преследуемый лев, защищенный только тем, что подарила ему природа. Результат: «Только в одной охотничьей экспедиции (сафари) нередко убивали более сотни львов. Стрелки не в состоянии были тащить с собой такое количество шкур и потому довольствовались тем, что у каждого зверя, в качестве трофея, отрубали хвост», - пишет Гржимек. Джон Хантер, вспоминая свои охоты, тоже приводит цифры: «За девяносто дней я убил 88 львов и 10 леопардов, - и добавляет: - Еще более удачливый и хладнокровный американец Лесли Симпсон за один год убил 365 львов».

Легко представить перипетии охоты на львов в кустарниках и саванне. Конечно, неизбежно приходил случай, когда преследуемый (да еще и раненый) зверь бросался в решительную атаку. «В природе редко можно увидеть более ужасающую картину, чем зрелище нападающего льва. Оплошавшего охотника он сбивает с ног так же легко, как человек подбрасывает гриб носком сапога. Фриц Шанделар служил офицером в венгерском лейб-гусарском полку и, прельстившись славой «грозы африканских зверей», охотился на львов по-гусарски - только верхом. Пуская лошадь галопом рядом со львом, он стрелял в зверя из карабина. В конце концов Фриц был убит львом, стащившим его с седла».

Вот такая подоплека у мифа о страшной свирепости львов. И все же лев остается хищником. Бывают случаи («один из пятнадцати - двадцати»), когда лев нападает на человека вопреки обычному поведенью. Причины могут быть разными: чем-то раздражен, был ранен или характер у зверя «тяжелый». Отведав человеческой плоти, эти редкие львы часто перестают интересоваться чем-либо еще, и не только потому, что познали слабость людей, а потому, что мясо понравилось. Во время строительства железной дороги из Момбасы в Уганду (1898 г.) два льва-людоеда в течение девяти месяцев одного за другим сожрали двадцать восемь рабочих. Уполномоченный властью Джон Хантер рассказывает в книге воспоминаний, насколько опасной и трудной была операция по уничтожению этих зверей-людоедов. А Гржимек, комментируя эту историю, пишет, почему львы сделались людоедами. «Для питанья рабочих перестреляли животных на территории, где жили львы».

Львы в Африке сохранились практически только в национальных парках. Живут они, как жили всегда, разновозрастными и разнополыми группами (прайдами) до сорока голов. Тут может быть несколько самок и несколько самцов, образующих свои гаремы. Однако любовь тут - свободная, ревности нет. И все же право первого жениха при течке у самок достается доминирующему самцу. В случае «возражений» нарушителю правил задают трепку, но право выбора все же остается за самкой. С партнером-любовником на несколько дней она отделяется от прайда. При взаимной нежности звери спариваются десятки раз в день. В момент наивысшей страсти лев покусывает львицу в затылок. Известны случаи, когда страсть превышала осмотрительность, и львицы гибли.

Охотятся львы группой. Убивает жертву обычно более ловкая, чем самцы, львица. Лев же чаще служит «загонщиком» - ревом и устрашающим запахом мочи направляет жертву в нужную сторону... Первый кусок достается льву-доминанту. Остальные ждут, пока он насытится. Последняя очередь в этой иерархии прайда - у малышей: едят что остается. И это при том, что в остальные моменты жизни львята - всеобщие любимицы, они могут играть хвостом владыки, покусывая его. Лев терпит, в ответ шутливо лапой начинает львенка катать.

Долго считали: патриарх прайда - «нахлебник» у всех активных охотников. Теперь, изучив жизнь львов, так не считают. Убивать жертву сподручнее более подвижным, более незаметным львицам. Лев же, кроме пассивной роли в охоте, несет ответственность за охотничью территорию - отбивает посягательства других львов, а это обязанность посложнее, чем повалить зебру.

Своей смертью ни один лев не умирает. В тринадцать-четырнадцать лет из прайда старик изгоняется. Уже неспособный охотиться в одиночку, он очень быстро тощает, дряхлеет. Избавление от такой жизни приходит быстро в лице могильщиков - гиен и шакалов. Тридцать два года назад мы встретили в Серенгети такого льва. Старик был уже ко всему равнодушен.

Профессор Гржимек рассказывал мне о своей такой же встрече. «Старика было жалко. И хотя я видел не раз, как умирали в когтях и клыках львов антилопы, мне вдруг захотелось скрасить последние дни страдальца. Я застрелил антилопу и привез ее льву. Он растерянно принял подарок. Но перед смертью, как говорят, не надышишься - кругом уже крутились гиены»...

Так поживают львы.

© Василий ПЕСКОВ
«Комсомольская правда»
20 июля 2001 г.
На фото: Иногда глава прайда охотится в одиночку.

Обсудить на форуме








Похожие статьи:

Как поживаете, львы? - II
В дикой природе я наблюдал львов с очень близкого расстояния много раз. (Однажды львица по любопытству прыгнула на капот нашего автомобиля.) Видел львов сонных на ветках деревьев и на земле, лежавших кверху брюхом...

ТИГРОЛЕВ (тиглон)
Тигролев — гибрид тигра-самца и львицы-самки. Тигры и львы генетически очень близки, их разделение произошло сравнительно недавно (с точки зрения истории развития семейства Кошачьих).



Случайные статьи:

Милли - кошка-скалолаз из штата Юта, США
Милли – уникальная кошка, абсолютно не похожая на своих собратьев. Ей не по душе спокойное существование, наполненное лишь отдыхом и регулярными трапезами. Сердце животного целиком и полностью принадлежит горам и скалолазанию.

Прогулка со львами
Мы снова в Африке. Известный зоолог и специалист по поведению животных Кевин Ричардсон управляет здесь парком «Королевство Белых Львов». В общении с дикими животными Кевин не использует привычные методы дрессировки.

Десять вещей, которые должен знать каждый владелец кошки
Никто не ожидает, подбирая или покупая кота, что котенок будет плохо себя вести, разрушать дом и прятаться под кроватью...

• Дикие кошки •


К иллюстрированному списку

Род PANTHERA (большие кошки)

Род ACINONYX (гепарды)

Род LYNX (рыси)

Род FELIS (кошки)

Род LEPTAILURUS

Род NEOFELIS

Род PARDOFELIS

Гибриды кошачьих

Мания величия - это когда мышь вообразила себя кошкой и сама себя съела. (Михаил Светлов)
Все афоризмы про кошек

Говорят, у котов есть шестое чувство, хотя и первыми пятью они не всегда пользуются.
Юмор про кошек

РЕКЛАМА





CATS-портал - все о кошках
 CATS-TOP  Кошки. Каталог пород    Анализ сайта онлайн  
   Copyright © 1999-2018 CATS-портал http://mau.ru  •  Автор проекта: Nataly  •  E-mail: info@mau.ru